La Constelación Galileo está ya casi completa

El 25 de Julio desde la base de Kurú en la Guayana francesa tuvo lugar el lanzamiento de cuatros nuevos satélites para así casi completar la constelación de Galileo.

Galileo es el programa europeo de radionavegación y posicionamiento desarrollado por la Unión Europea conjuntamente con la Agencia Espacial Europea (ESA), gestionado íntegramente por organismos europeos y siendo de uso civil.

Dotando a la Unión Europea de un sistema independiente del GPS (estadounidense) y del GLONASS (ruso). Se desarrolló como temor de que si tenía lugar un conflicto armado internacional, ambos países limitaran el acceso de la Unión Europea  a estos servicios

Aunque la constelación está formada por 26 satélites, contando los cuatro lanzados ayer, y ya permite dar cobertura a todo el planeta durante todo el día, no está del todo completa,  pues aún le faltan cuatro más que no serán enviados hasta 2020 y que irán reemplazando a los ya lanzados.

Galileo ofrece en la actualidad tres tipos de servicios basados en la radionavegación por satélite:

  • El servicio abierto de Galileo: un servicio gratuito para el posicionamiento, la navegación y la temporización. Permite que el sistema eCall, que es obligatorio en todos los vehículos nuevos en la UE desde el 31 de marzo de 2018, comunique la situación del vehículo a los servicios de emergencia.
  • El servicio de búsqueda y salvamento de Galileo (SAR):localización de señales de socorro desde una baliza compatible. Con el comienzo de los servicios iniciales de Galileo en diciembre de 2016 el tiempo necesario para detectar a una persona perdida en el mar o en la montaña se redujo de un máximo de 4 horas a aproximadamente 10 minutos tras la activación de una baliza de socorro
  • El servicio público regulado (PRS) de Galileo: un servicio encriptado diseñado para las autoridades públicas y destinado a usos sensibles en materia de seguridad.

Como curiosidad, los satélites que forman la constelación salvo los de prueba, tienen el nombre de un niño, ganador del concurso del dibujo Galileo de la Comisión Europea celebrado durante el año 2011 y estaba abierto a niños con edades comprendidas entre los nueve y los once años que vivieran en cualquiera de los 27 estados miembros de la UE. En cada país sólo podía haber un ganador.

Lista de satélites y año de lanzamiento:

  • GIOVE-A – (Galileo in Orbit Validation Element) – 28 diciembre de 2005- satélite de pruebas.
  • GIOVE- B – (Galileo in Orbit Validation Element) – 25 de abril de 2008 – satélite de pruebas.
  • GSAT0101 – (Thijs) – 21 de octubre de 2011
  • GSAT0102 – (Natalia) – 21 de octubre de 2011
  • GSAT0103 – (David) – 12 de octubre de 2012
  • GSAT0104 – (Sif) – 12 de octubre de 2012
  • GSAT0201 – (Doresa) – 22 de agosto de 2014
  • GSAT0202 – (Milena) – 22 de agosto de 2014
  • GSAT0203 – (Adam) – 27 de marzo de 2015
  • GSAT0204 – (Anastasia) – 27 de marzo de 2015
  • GSAT0205 – (Alba) – 11 de septiembre de 2015
  • GSAT0206 – (Oriana) – 11 de septiembre de 2015
  • GSAT0207 – (Adriana) – 17 de diciembre de 2015
  • GSAT0208 – (Liene) – 17 de diciembre de 2015
  • GSAT0209 – (Danielè) – 24 de mayo de 2016
  • GSAT0210 – (Alizée) ) – 24 de mayo de 2016
  • GSAT0211 – ( Antonianna) – 17 de noviembre de 2016
  • GSAT0212 – (Lisa) – 17 de noviembre de 2016
  • GSAT0213 – (Kimberley) – 17 de noviembre de 2016
  • GSAT0214 – (Tijmen) – 17 de noviembre de 2016
  • GSAT0215 – (Nicole) – 12 de diciembre de 2017
  • GSAT0216 – (Zofia) – 12 de diciembre de 2017
  • GSAT0217 – (Alexandre) – 12 de diciembre de 2017
  • GSAT0218 – (Irina) – 12 de diciembre de 2017
  • GSAT0219 – (Tara) – 25 de julio de 2018
  • GSAT0220 – (Samuel) – 25 de julio de 2018
  • GSAT0221 – (Anna) – 25 de julio de 2018
  • GSAT0222 – (Ellen) – 25 de julio de 2018
  • GSAT0224 – (Patrick) – 25 de julio de 2018

Como se puede ver en la lista de los satélites el primero fue lanzado en 2011, los lanzados en años anteriores fueron satélites de prueba, mientras que el sistema empezó a estar operativo en  diciembre de 2016, ofreciendo servicios de posicionamiento a unos 400 millones de usuarios.

Cuando este completo Galileo será el sistema de radionavegación por satélite más exacto del mundo.

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